Los fantasmas de tus vecinos

Octubre, Halloween y Kry nos deja esta gran propuesta: el podcast Ghosts in the Burbs que conseguirá erizar tu piel y alimentar tu imaginación.¿Te atreves?

Ghosts in the Burbs - Los fantasmas de tus vecinos
Ilustración de Kry García

Liz Sower es un ama de casa que un día decide colgar un panfleto en el tablón de anuncios de la biblioteca de Wellesley, un pueblo a las afueras de Boston, animando a sus vecinos a que le hagan llegar sus encuentros con lo paranormal. Para su sorpresa, montones de e-mails empiezan a acumularse en su bandeja de entrada, tejiendo una red de secretos sobrenaturales. Puede que, a pesar de la apariencia estudiada e impecable de sus fachadas y sus habitantes, Wellesley no sea una comunidad más dentro de la miríada de suburbios de clase media-alta de Nueva Inglaterra.

Ghosts in the Burbs

Liz Sower también es una amante de las historias de terror que en 2016 comenzó a publicar Ghosts in the Burbs (Fantasmas en los suburbios), «un podcast sobre los habitantes de Wellesley, Massachusetts, y los fantasmas (y monstruos) que los acechan». Si estás leyendo esto confundida, intentando entender qué parte de todo esto es realidad y qué parte es ficción, no eres la única: Liz no solo es una magnífica narradora, sino que, muy a lo Orson Welles, ha llegado a hacer dudar a sus propios vecinos de Wellesley sobre la veracidad de sus historias. La triste realidad es que ni colocó ningún flyer en la biblioteca ni el pueblo es el epicentro de un complot diabólico (que sepamos). Sin embargo, sus relatos están llenos de personajes que todos conocemos y de miedos que hasta el más escéptico ha sentido alguna vez.

Cuatro años después de su primer capítulo y, a pesar de una periodicidad un poco irregular, Ghosts in the Burbs es uno de los podcasts de ficción sobrenatural más aclamados. Cuando le preguntan sobre los orígenes de estas historias, Liz confiesa que fueron su mecanismo de defensa para enfrentarse al cambio de escenario que supuso mudarse desde Boston a los suburbios con su marido y sus hijas.

Las protagonistas: las mujeres

Aunque encontramos personajes masculinos en sus historias, sin duda las mujeres son las verdaderas protagonistas: empresarias poderosas, antiguas reinas de belleza del instituto, madres que no pueden más, adictas al bótox o yoguis vanidosas. Más allá de su apariencia y de cierta caricaturización para aliviar el tono de los relatos, las mujeres de ese Wellesley ficticio son tridimensionales y complejas, y las criaturas que las persiguen sirven como metáforas más o menos sutiles de los miedos e inseguridades que nos acechan a todas.

Sin embargo, no hace falta escuchar muchos capítulos de Ghosts in the Burbs para darse cuenta de que su mejor baza no son ni los personajes (que reaparecen cuando menos te lo esperas) ni los recursos que el formato podcast nos puede ofrecer para contar relatos de terror; la razón por la que estas historias son tan inmersivas es la propia Liz Sower.

Liz Sower

Liz es escritora, narradora y personaje a la vez, y los eventos reales de su vida se mezclan con el universo de Wellesley, que vemos a través de sus ojos. La eterna voz en off de Liz es también la nuestra: cuando sentimos que todo el mundo tiene su vida en orden menos nosotros, cuando nos castigamos por no cumplir el papel de mujer perfecta o, cuando después de juzgar duramente a alguien, descubrimos con vergüenza que esa persona también está luchando contra sus propios demonios (en el caso de estas historias, a veces literalmente).

Más que un podcast

Ghosts in the Burbs está grabado íntegramente en inglés, pero que eso no te desanime. Antes de pasarse al medio radiofónico, Liz publicaba las historias en un blog homónimo y ha continuado haciéndolo, de manera que cada relato tiene su versión sonora y escrita. Además de las entrevistas a los vecinos de Wellesley (pero dentro del mismo podcast/blog), Liz ha publicado Out of the Swells, historias que ocurren fuera de esta ciudad, y Lilith, su primera novela narrada por ella misma capítulo a capítulo. Qué mejor manera de empezar octubre («Our Holly Season», como lo llama Sower) que con un buen susto. Ovnis, fantasmas, demonios, elementales,… en Ghosts in the Burbs hay algo para todo el mundo.

Ghosts in the Burbs está disponible en las principales plataformas de podcasts. También puedes encontrar todos los enlaces relacionados en su página web o en la web de la autora.

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